Algas, un diamante para la industria farmacéutica

Algas, un diamante para la industria farmacéutica

Las propiedades de las algas en la industria farmaceutica son muy valoradas y utilizadas para los avances en la salud.

Gracias a los avances tecnológicos hoy en día sabemos mucho más de las propiedades de las algas y cómo usarlas adecuadamente en la industria farmacéutica, para mejorar la calidad de vida de las personas que tienen dolencias o enfermedades.

El uso terapéutico para el tratamiento contra múltiples enfermedades también es muy habitual desde hace décadas: gripes, artritis y tuberculosis son solo algunos ejemplos.

Sustancias como la carragenina o el alginato provenientes de agunas algas se utiliza en la industria farmaceutica, cosmética y alimenticia como agentes espesantes, estabilizantes, etc.algas industria farmaceutica

Las algas más utilizadas en la industria farmacéutica

Hay un interés creciente en el estudio de las propiedades terapéuticas y fisiológicas de los componentes de las algas. Además despiertan curiosidad por la gran cantidad de minerales y vitaminas esenciales que contienen, además de ser muy ricas en algina.

Las algas son vegetales sencillos que constituyen un grupo heterogéneo y comprenden organismos pluricelulares y unicelulares. Las paredes de estos vegetales están formadas por celulosa, pectinas y otro tipo de polímeros.

Los grupos de algas que realmente interesan a los investigadores de la industria farmacéutica son: algas verdes o clorofíceas, algas azules o cianofíceas, algas pardas o feofíceas y algas rojas o rodofíceas.

No es nada nuevo el usar organismos vivos para sintetizar productos o fármacos. Existe en la industria un modelo llamado biorreactor bacteriano que permite fabricar una variedad muy amplia de medicamentos a través de un proceso donde las bacterias se modifican genéticamente.

Este modelo de biorreactor bacteriano es muy productivo en España. El clima que tenemos en muchas regiones del país se puede aprovechar, todas esas horas de luz pueden reproducir algas y seguir investigando sobre sus usos y propiedades medicinales.

Algas que combaten enfermedades

Un grupo de científicos e investigadores de la Facultad de Ciencias en la ciudad de Copenhagen han modificado genéticamente una gran variedad de microalgas para producir fármacos como medicamentos contra el cáncer o bioplásticos. De hecho, hay algas que están modificadas genéticamente capaces de matar al 90 % de las células cancerígenas.

Existen sustancias y propiedades en las algas que si se realizan en un laboratorio son mucho más costosas que cuando se usa el sistema basado en microalgas.

Un fármaco con métodos tradicionales de laboratorio como puede ser el medicamento llamado Taxol, que se emplea para tratar del cáncer, se obtiene del tejo negro, exactamente de la corteza que por su manera de sustraerlo es bastante caro. En cambio este mismo fármaco se puede conseguir con el modelo de algas modificadas genéticamente, que repercute en el coste final del producto.

Las algas en la industria farmacéutica han llegado para quedarse. Se esperan avances próximamente gracias a la evolución de las últimas investigaciones, que deparan un futuro prometedor en este campo.


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